Marantz 7 / 8b / 9 风云会

河床上的产品

    在发烧世界里,各种High End产品日新月异。每个月总有几件以“救世主”自居的新产品出现来普渡众生。不过,时间是历史的最佳见证人。过去几十年间出现过的High End产品多如恒河流沙,99%的产品宛如河床上的细沙,仅停留片刻,即被无情的狂流席卷而去,消失得无影无踪。

传奇性的经典之作

    在过去40年,经得起时间考验的传奇性High End产品有如凤毛麟角。其中最广为人道的可能是Marantz 7和9。这一套灯胆前后级扩音机,可以说是最富传奇性的划时代钜作。四十年前,它们初初诞生时,已在音响的殿堂里高踞一席,四十年后的今天,它们的超然地位依然稳如泰山。而且,随着时光的流逝,Marantz 7和9的传奇性地位已被渲染到几乎成为希腊的神话之一了。究竟Marantz 7和9有何魅力,使它们能历久不衰?
    廿多年前当我开始发烧时,大部分的发烧友已把Marantz 7和9当成神明膜拜。大家在交换发烧心得时,往往提起Marantz 7和9的种种伟大之处,最终常以无法一亲芳泽为人生大憾的伤感作为交谈会的收场。我当时年纪较轻而且也阮囊羞涩,没有机会看到和听到Marantz 7和9,只能从图片上和别的发烧友口中想象Marantz 7和9的伟大之处。


初次邂逅

    第一次接触Marantz 7和9是在1985年。当时我因公干到日本东京一周。办完公事后尚有一些时间,便直奔日本的发烧神殿秋叶原朝圣。犹记得当时在秋叶原的大街上信步,举目所见都是各种电器音响的招牌与图片。偶尔走过一排楼高三、四层的店屋,看到间中一条狭窄的楼梯的入口处挂了一张小海报,上面的日文写的是什么冬瓜豆腐我无法了解,但令人侧目的是海报中几个经典器材的特写镜头,计有Marantz 7 ( pre-amp ),Marantz 8b ( Power-amp ),Marantz 9 ( power-amp ),Marantz 10B ( tuner )和一些Tannoy的雪柜型喇叭等等。在我的脑袋还未回过神来时,双脚已像是被催了眠似地自动走上窄楼。
    爬了三层楼的窄梯,推开一道厚重的木门,赫然进入另一个世界。我几乎不敢相信自己的眼睛。木门后是一个颇大的大厅,一边的墙壁摆了一排高达天花板的长木架,架上摆满了各种经典名器,印象中有Western Electric的300B,McIntosh的各种灯胆前后级,老爷的Gerald和EMT唱盘。最令人注目的是一排Marantz 7,8b,9和10B等名器。大厅的另一端则放了几个大雪柜似的Tannoy喇叭。
    当时正播放一些室内乐,一支小型的室内乐团栩栩如生地,宛如就在前面十几尺的地方演奏,之后,店主又改播一张不知名的爵士黑胶唱片,前面又宛如出现一支几个人的小乐队,真实地打锣敲鼓吹喇叭,那种像真度与活生感真的是要亲身经历过才敢相信。 虽然语言不通,我比手划脚的询问店主究竟是那些器材在出声。鸡同鸭讲一番之后,终于搞清楚,原来使用的扩音机是Marantz 7和9,唱盘是Gerald 301,唱臂是一支Ortofon(忘记型号),唱头是Ortofon SPU,喇叭是非常少见的三角形雪柜式的Tanno Autograph。这两个庞然大物就放在大厅的两个角落,只离开侧墙和后墙一尺左右,但听来听去,完全没有低音肥肿或过Boom的感觉。这个日本店主的摆位功夫果然到家。
    我当时仔细地观赏Marantz 7和9一番,毕竟这是我梦中的橄榄树,如今突然之间在现实中出现,怎不令人惊喜万分。这套前后级已显出岁月的痕迹,有些陈旧。我忽然产生了一种想拥有它的冲动。一问价钱,我的心情有如“绑紧跳”( Bungi Jump )般一下子从十五楼掉到海里去。Marantz 7的折实价在兑换成新币后约5000新元,Marantz 9则约为10,000新元左右。在1985年里,用15,000新元买一套二手器材是匪夷所思的。我自然无法负担得起这个天文数字,最后,仅买下两个Ortofon的SPU唱头聊以自慰。
    从日本回新之后,我继续发烧,热度不断上升,家中的器材也不断地进进出出,时常搞到邻居以为我要搬家。不过,唯一不变的是Marantz 7和9的倩影,时常在睡梦中出现。

 


 

 守得云开见月明

    1997年是我发烧生涯中一个重要的里程碑,因为这一年的年初,我得到老编的协助,从Marantz的代理商那儿借了一套重新生产的Marantz 7和9放在家中试听。这里先向老编与代理商致万二分的谢意。借一套Marantz 7和9给一个发烧狂的意义相等于在沙漠上递一瓶法国名牌矿泉水Perrier给一个已近渴死的旅人,这份情意,我铭感于心。。
    听了一晚的音乐后,第二天我致电老编,请他代我定购一套7和9。理由很简单,当你有机会购买蒙娜丽莎时,就算是倾家荡产也在所不惜。
    从1997年听到1998年,我与Marantz 7和9相处超过一年,间中最少听过400-500张的LP和CD。许多从前不舍得多听的黑胶唱片现在已成了LP唱盘上的常客。我向来不是非常热衷于CD,因为我觉得CD的数码声总是紧张兮兮的,缺少了LP的松容度与音乐感。在用了Marantz 7和9之后,我现在也时常听CD,因为其声音与音乐感实在大有改进,在某些地方可与LP分庭抗礼,在另外一些地方甚至更超越LP。为何40年前生产的Marantz 7会如此有效地把十几年前才面世的CD改善过来,我实在不知道,或许统原可以去研究找出答案。


云深不知处

    某日路上遇到老编,他问我是否可以与读者分享一下聆听Marantz 7和9的经验。我告诉他这是一件困难的事,因为我对Marantz 7和9有一份执著,因此,在立场上或许已有偏差,要写出一份公允的试测报告不易。况且,在聆听Marantz 7和9的这一年里,我已逐渐忘记了Hi-Fi这两个字,一些平常用来评估Hi-Fi器材的尺度标准名词,也慢慢地从记忆消失。总之,每当空闲时扭开Marantz 7,9和Rogers LS3/5a,让我感到温馨的是一种暖和舒绥与令人精神松懈的音乐之声,让人完全放松地去进入音乐的内在世界。至于这种声音是不是Hi End或高级,我已经忘记去探索。所以说,要客观地评价Marantz 7和9,恐怕已非我这个凡夫俗子能力所及。唯一能做到的,也只是把一些非常个人的聆听印象与感觉与大家分享,希望能抛砖引玉,使其他Marantz 7和9用家也抒发出他们的心得以渡众生。

咸鱼翻生

    先说Marantz 7。它在1958年诞生,至今已有40年的历史。根据手头上的资料,我拥有这部重新生产的Marantz 7在许多地方都按照原有的材料和生产方式用手工制成。其中Capacitors,Resistors,Controls和Terminal Boards等等都是用回当年的原料,其他如机身、插头等也找回当年的原厂重新照原图生产。甚至连变压器( Transformer )也是找回当年制造这变压器的老师傅,请他根据原图与技术指标重新制作。整个Marantz 7力求原汁原味。我想,厂家唯一无法用回原料的是灯胆。在50-60年代灯胆盛行的年代,优质靓胆俯拾即是,取之不尽,用之不竭。在四十年后的今天,当所有靓胆和恐龙一样已成为罕见的古董时,厂家就只能用一些中国或东欧国家制作的胆来取代。
    Marantz 9则生产于1960年,屈指一算,也有38年的历史。和Marantz 7一样,Marantz 9也是尽量用回当年的原料或找回当年的生产者重作冯妇,再用手工配搭而成。连胆机最重要的心脏(变压器)也是找回当年的老师傅(已垂垂老矣)来主持大局。


上香供奉

    要玩好Marantz 7和9,首先讲究电压是否适中。Marantz 7和9的电压都是220V,比新加坡的电压230V低了一些。我家中的电压测量后实得238V,还是比7和9的220V高些。在初用7和9时,原以为电压稍高应无大碍。岂知,Marantz 7在开机一小时四十分左右便因电压过高,变压器不胜负荷而自动关机。我找来统原研究一番,最后得出的结论是必须做一架Step down transformer把Marantz 7和9的供电Lock在220V。虽说多只香炉多只鬼(因为每架transformer多多少少都带些自身的音染),但为了避免7和9因受不了电压过高而香消玉殒,只能无可奈何地出此下策,买个“香炉”好好地供奉7和9。
    由于我的7和9是全新的,必须细心地Run in。刚开机时,虽已有不凡的表现,但总觉得声音的线条过于干硬细瘦,上下两个频段的伸延比起一些优质的晶体机如Krell,Gryphon等逊色很多。发烧多年,早已学习和领略到“忍”字的重要性,这是在付出了昂贵的学费后才学到的窍门。回想当年,一件器材往往在还未Run-in之前便妄下断语,轻率地迎新弃旧,不知断送了多少好器材的前程。
    Marantz 7和9在开声后的两个月里,我感觉到它们与时并进,中音慢慢地丰满起来,音色也逐渐圆润光滑,高低频也一路地拉开。到我最后觉得7和9可以见得人时,已是6个月后的事了。


华山论剑

    如果发烧友以现今High End器材的特性来评估Marantz 7和9,很可能会觉得它们“不甚入流”。
第一,它们的速度稍慢,反应瞬变比起最高级的晶体机慢了一拍。 
第二,它们的分析力也不是最顶级,比起一些清晰到有如显微镜般的晶体机来得松朦。
第三,它们的高低频延伸到了某个频率便开始消失,要想它们发出高耸入云的高频和钻入地底的低频非常困难。
第四,虽然Marantz 7听来冲击力和Attack很不错,但也比不上一些晶体机王的霸气与狠劲。总之,与世上最高档的顶尖器材相比,Marantz 7和9确实在很多方面都稍逊半筹。例如Jadis胆机就较为甜美浪漫,Gryphon会较为热情奔放,Rowland带一股脂粉味,而Krell的低频也更为霸道,就连统原泡制的Noval Reference前级,其显微镜般的分析力也超出Marantz 7一条街。


鹤立鸡群

    Marantz 7和9在群雄林立的龙虎会中以浓郁的音乐感、温暖感人的中音和最逼真的活生感鹤立鸡群。廿年来我听过不少器材,包括Krell,Rowland,Mark Levinson,Jadis,Gryphon,Audio Note ,每一件精品都有它独到之处,但也有一些地方总不能尽如人意。到最后,往往还会令人不自觉地以评估High End器材的尺度标准去为这一些精品器材定位。
    我在面对Marantz 7和9时的心境却完全不同。在聆听Marantz时,我往往“忘记”用这些过去廿多年来建立起来的标准与尺度去看待7和9,因为每当它们一开声,我总不自觉地就轻易进入音乐世界,不管是古典音乐、爵士乐、流行曲、黑人灵歌、民歌等,我似乎都能从中感受到乐手与歌者的精神,和他们一起演奏、一起歌唱、一起呼吸。过去一年听过的LP和CD真的很多,不过,由于LP的拥趸不多,故听过的LP名单从略不提。
    最常听的CD有以下这些:Go-Go and Gumbo、Stachmo 'N' Soul、Porgy & Bess、Ella Fitzqerald Songs From the Sound Track of "Let No Man Write my Epitaph"、 When Alto Was King、The Very Best of Peter、Paul & Mary、The Weavers" Reunion At Carnegie Hall-1963"、李香兰“兰闺寂寂”、黄莺莺“葬心”、Tangos 、薛伟“梁祝小提琴协奏曲”、潘耀田管弦乐作品集“诗人的冥想”、 Carmina Burana by Carl Orff 和 Rossini String Sonatas。 
    Marantz 7 + 9 + Rogers LS3/5a似乎是全能运动员,在播唱上述的各种不同性质风格的音乐时,常带有浓郁的音乐感和魅力,令我时常听到三更半夜而忘却睡眠的时间。最近照镜子,发现双眼活像熊猫,带有两个深色的眼袋。这全是被Marantz 7和9所害的。
    在过去一年里,我发现一件有趣的事,就是当我用Marantz 7 + 9 + Marantz 17KI ( CD机 ) + Rogers LS3/5a时,几乎播放什么CD都有很好的音乐感,可以说如果一张CD在这套组合中还会发出难听的声音,那这张CD真的可以收山了。我有过几次这样的经验,在家中听了觉得音色可人,音乐感不错的CD,一旦拿到老编家中用他的Gryphon Pre + Rowland Power + Watt Puppy 5.1开声,却发出令人掩耳而逃的效果。这不是老编的器材不济,而是器材太过准确与中性,因此,Garbage in Garbage out ( 垃圾进垃圾出,但还是垃圾 ),CD的音效如何,在照妖镜下完全现出原形。因此,在某一程度上,我们或许可以说Marantz 7 + 9 + 17 KI + Rogers LS3/5a不是最中性的产品,它们都各自带有音染与味精。但是,当这几种味精加在一起时,用任何配料都可熬出一盅美味可口的一品锅。
 


 

燕瘦环肥

    当我揽住Marantz 7 + 9 + 17KI和Rogers LS3/5a准备过着不羡神仙的生活时,老编却告之他的Marantz 8b + Marantz 7也令他有如长住在快活谷般。我一时好奇,想要知道Marantz 9和8b究竟有何不同。于是,在一个月夜黑风高的晚上直奔老编的山寨。听了几小时的Marantz 7 + 8b + 檀木Rogers LS3/5a后,觉得8b的柔情娇艳,与Marantz 9的刚阳雄壮,是完全不同的世界。
    在我力争之下,老编居然答应借出Marantz 8b让我试听两个星期,之后,无论如何必须完壁归赵,否则将割席绝交。
    截稿之日,我已在家中聆听了Marantz 8b两个星期。兹将聆听的经验与大家分享。Marantz 8b和Marantz 9的线路是否相同,我真的不知道,不过两者的音色气质与表现有下列的不同之处:
    第一:9较为阳刚威武,播放Carmina Burana之类的音乐时,有君临天下的气势。
    第二:Marantz 8b则较为委婉娇艳,播放黄莺莺的“葬心”之类音乐会让人们的骨头酥化。
    第三:Marantz 9制造大场面的能力高超,在千军万马、钟鼓齐鸣的最爆棚乐段还是稳如泰山,不会有音场崩溃的现象。
    第四:Marantz 8b的小提琴音色更为感人甜美。播放Stradivaris的小提琴时所发出的高贵与娇艳琴音,令人们马上明白何以此琴会名垂千古。 
    第五:Marantz 9的低音下潜能力较Marantz 8b强。用Marantz 9播放“葬心”时,会发觉低音不仅结实富弹性,还会下潜多几周。
    第六:Marantz 9的音场制造能力与活生感也较Marantz 8b强。播放Weavers的Rumblin Boy时,Marantz 9能让你“看”到一个深、宽与高的音场,会令人误以为身处Carnegie Hall现场。
    第七:在播放一些爵士歌曲与黑人灵歌时,如Ella Fitzgerald时,Marantz 8b会让你觉得Ella的深情与如泣如诉的内心感触。在感情的表达,Marantz 8b比Marantz 9细腻得多,也感性得多。
    有一件事必须提一下,我的Marantz 9用的是跟机的中国胆EL34,老编的Marantz 8b用的是经过千挑万选的Tesla蓝玻璃管EL34。因此,两机的音效自然有所偏差,也可以说Marantz 9的潜能还没有完全发挥出来。换上更好的胆,Marantz 9应该会有更佳的表现。

一锁当关

    无论如何,以目前的表现而言,9会较为全面而Marantz 8b则在某些地方则稍胜一筹。两者都是音乐味浓郁和具有令人听到不愿意离座的魔力。我想,两者能拥有其一已是人生一大乐事。但是,若要我两者只能选一,我必会增添白发无数。写到这里突然想到两个星期的期限已到,老编极可能分分钟持械上门取回Marantz 8b。不幸的是,代理商只有进口这一部Marantz 8b,我想要买多一部Marantz 8b都不可能。但是,要我只单听Marantz 9而忘怀Marantz 8b的娇艳音色也是不可想象之事,唯今之计,还是趁五金店尚未关门之际,赶紧买一个刀枪不入的大锁头把家中大门栓住,以免老编长驱直入,把我梦中的另一棵橄榄树Marantz 8b带走。各位老爷夫人,请大发慈悲,赶快介绍一个上好的锁头给我吧!


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